American World
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 photo de Georges washington
 
 
 

 

Geogres Washington (1erprésidents des Etats-Unis-1789-1797)

 

 

Il est le président des États-Unis d'Amérique il était aussi le général vainqueur des Britanniques et héros de l'Indépendance. Très populaire, il est le seul président ayant été élu deux fois à l'unanimité (aucun opposant), en 1789 et en 1792. Sous son mandat, un bill of rights comprenant 10 amendements à la Constitution est ratifié, garantissant un certain nombre de droits individuels comme la liberté du culte, d'expression, de la presse, de port d'armes ou encore un certain nombre de protections judiciaires. L'esclavage reste permis, Washington lui même en avait.
Il vivait dans sa propriété de Mount Vernon (Virginie) La banque des États-Unis est créée sous l'impulsion de son secrétaire au Trésor, Alexander Hamilton, afin de faire jouer un rôle central à l'État fédéral en matière économique. Alors qu'il ne souhaitait pas se représenter, il effectue un second mandat pour éviter que les tensions vives entre Hamilton et Thomas Jefferson ne débouchent sur un éclatement de la nation mais refuse de se représenter pour un troisième mandat.

 

 
photo de John Adams
 

John Adams (2èmeprésidents des Etats-Unis-1797-1801)

Vice-président de Washington, il est élu par 72 voix contre 68 face à Thomas Jefferson qui devient son vice-président[1]. Sa présidence est notamment marquée par l'opposition entre les fédéralistes (Adams) et les démocrates-républicains (Jefferson). Premier président à résider, en 1800, à la Maison Blanche à Washington, devenue capitale fédérale. Candidat à un second mandat, il arrive derrière Jefferson et Aaron Burr.

photo de Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (3èmeprésidents des Etats-Unis-1801-1809)

Pères de l'indépendance et l'un principal rédacteur de la Constitution il fût plusieurs années ambassadeur des États-Unis auprès de la France. Membre du Parti démocrate-républicain, vice-président de John Adams, il est élu contre Aaron Burr au 36ème tour de scrutin à la Chambre des représentants, réalisant la première alternance de l'histoire des États-Unis.Il déclara officielement le 4 juillet 1804 l'achat de la Louisiane à la France. Il est porr l'esclavage possède lui même de nombreux esclaves dans sa propriété de Monticello en Virginie.

photo de James Madison

James Madison (4èmeprésidents des Etats-Unis-1809-1817)

Secrétaire d'État (ministre des Affaires étrangères) sous Jefferson, EN 1808 grâce à son habilité diplomatique à une période ou la France et le Royaume-Uni sont leur veulent la guerre, devient le quatrièemes présidents. Réélu en 1812 contre le candidat républicain démocrate dissident DeWitt Clinton alors que le pays est en guerre avec le Royaume-Uni entre 1812 et 1815,guerre gagné par les Etats -Unis.

photo de James Monroe

James Monroe (5èmeprésidents des Etats-Unis-1817-1825)

Triomphe définitif du Parti démocrate-républicain : sans opposant, il est réélu en 1820 à l'unanimité moins une voix du collège des grands électeurs. Il est le concepteur de la Doctrine Monroe, à l'origine de l'isolationnisme américain et de la réduction de l'influence politique des puissances européennes (Grande Bretagne, Espagne, France...) sur le continent américain.

photo de John Q. Adams

John Q. Adams (6èmeprésidents des Etats-Unis-1825-1829)

Fils du 2e président, John Adams, il est élu par le Congrès (aucun candidat n'avait obtenu la majorité absolue) face à Andrew Jackson, puis échouera face à celui-ci en 1828. Il était un adversaire acharné de l'esclavage des Noirs.

photo de Andrew Jackson

Andrew Jackson (7èmeprésidents des Etats-Unis-1829-1837)

Vainqueur de la bataille de la Nouvelle Orléans (Chalmette) en 1815. Il obtient la majorité des voix en 1824, mais ne parvient pas à obtenir la majorité absolue et échoue au Congrès face à John Q. Adams. En 1828, il affronte de nouveau celui-ci et le bat à une large majorité. Premier président démocrate, il a renforcé la démocratie aux États-Unis. Sa mémoire est cependant ternie par son soutien très actif à la déportation des Amérindiens à l'ouest du Mississipi et à l'esclavage des Noirs.

photo de  Martin Van Buren

Martin Van Buren (8èmeprésidents des Etats-Unis-1837-1841)

Vice-président d'Andrew Jackson lors de son second mandat, il est élu en 1836 face à 4 candidats dont 3 présentés par le Parti whig, nouveau parti américain. Il est partisan d'un rôle minimal de l'État dans l'économie. Est confronté à la crise économique de 1837. Évite un conflit avec l'empire britannique. Premier président à être né citoyen américain (ses prédécesseurs étaient nés sujets britanniques) et premier de descendance non britannique (hollandaise).

photo de  William H. Harrison

William H. Harrison (9èmeprésidents des Etats-Unis-1841-1841)

Général qui s'est illustré durant la bataille de la rivière Thames, ancien gouverneur du territoire de l'Indiana et sénateur de l'Ohio, partisan de l'esclavage, c'est le premier président issu des rangs du parti Whig. À peine un mois après le début de son mandat, il meurt d'une pleurésie contractée lors de discours d'investiture dans un froid glacial.

photo de John Tyler

John Tyler (10èmeprésidents des Etats-Unis-1841-1845)

Ancien démocrate, il s'oppose au programme de son prédécesseur et sera la cause de la défaite des Whigs en 1844. Il est le premier vice-président à succéder à un président défunt. Tyler fit voter la réunion du Texas au territoire américain en 1845.

photo de James K. Polk

James K. Polk (11èmeprésidents des Etats-Unis-1845-1849)

La guerre américano-mexicaine et le partage du territoire de l'Oregon avec l'empire britannique donne aux États-Unis son territoire actuel.

photo de Zachary Taylor

Zachary Taylor (12 èmeprésidents des Etats-Unis-1849-1850)

Militaire de carrière et propriétaire d'esclaves, il signe un traité avec le Royaume-Uni pour l'ouverture d'un canal en Amérique centrale. L'admission de nouveaux États non-esclavagistes modifie l'équilibre alors que Taylor propose au Nouveau-Mexique et à la Californie d'intégrer l'Union sans passer par la transition de Territoires. Il meurt prématurément après 16 mois de mandat.

photo de  Millard Fillmore

Millard Fillmore (13èmeprésidents des Etats-Unis-1850-1853)

Vice-président de Zachary Taylor, il lui succède à la mort de ce dernier. Il signe le "Fugitive Slave Act" en 1850. Conflit entre le nord et le sud sur le sort des esclaves.

photo de  Franklin Pierce

Franklin Pierce(14èmeprésidents des Etats-Unis-1853-1857)

Son écrasante victoire face à Winfield Scott provoque l'effondrement du Parti Whig. Création du Parti républicain en 1854, suite à une coalition de membres des partis Whig, Free Soil et Know Nothing (c'est l'avocat Alan E. Bovay qui a décidé du nom du parti). L'opposition entre esclavagistes et abolitionnistes sous-tend toutes les décisions prises pendant le mandat de Pierce en particulier celles liées à l'expansion des États-Unis vers l'ouest. Pierce défend le compromis de 1850 et le Parti démocrate ne le soutiendra pas pour un second mandat.

photo de James Buchanan

James Buchanan(15èmeprésidents des Etats-Unis-1837-1861)

Élu difficilement face au Républicain John C. Frémont et l'ancien président Millard Fillmore, candidat du Parti américain. Buchanan n'a pas su faire face aux dégradations du débat sur l'esclavage au point de provoquer la sécession de plusieurs États.

photo de Abraham Lincoln

Abraham Lincoln (16èmeprésident des Etats-Unis-1861-1865)

Premier président républicain. Élu à cause d'une scission chez les démocrates entre les sudistes et les nordistes. Son élection déclenche la sécession des états esclavagistes et débouche sur la guerre de Sécession et la proclamation de l'abolition de l'esclavage (1863). Réélu en 1864, il est assassiné quelques jours après la victoire des nordistes par John Wilkes Booth au théâtre Ford de Washington.

photo de Andrew Johnson

Andrew Johnson (17èmeprésidents des Etats-Unis-1865-1869)

Démocrate élu comme vice-président sur le ticket républicain en 1864, il devient président après l'assassinat de Lincoln. Il rencontre une vive opposition de la part des républicains les plus radicaux qui engagent contre lui une procédure d'impeachment qui échouera à une voix près.

photo de Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant(18èmeprésidents des Etats-Unis-1869-1877)

Début de la période de la Reconstruction. Les anciens États confédérés du sud sont occupés militairement jusqu'en 1877. Des droits politiques sont accordés aux anciens esclaves noirs, mais la ségrégation raciale dans le sud sera de fait rétablie et durera jusqu'aux années 1960. Cette période est minée par la corruption.

photo de Rutherford B. Hayes

Rutherford B. Hayes (19èmeprésidents des Etats-Unis-1877-1881)

Nettement minoritaire en voix, il est élu grâce aux fraudes électorales face à son rival démocrate Samuel J. Tilden. Il s'appliquera cependant à moraliser son gouvernement et mettra fin à l'occupation militaire des États du sud.

photo de James A. Garfield

James A. Garfield (20èmeprésidents des Etats-Unis-1881-1881)

Il tente d'organiser une conférence internationale des États d'Amérique mais, au bout de ses 6 premiers mois de mandat, il est assassiné par Charles J. Guiteau.

photo de Chester A. Arthur

Chester A. Arthur (21èmeprésidents des Etats-Unis-1881-1885)

Juriste, ancien collecteur de taxes douanières au port de New York et vice-président de Garfield, il devient président à la mort de ce dernier. Son mandat est marqué par la mise en ouvre d'une réforme de la fonction publique établissant le recrutement et la promotion sur la base de la seule compétence (réforme du Système des dépouilles) et par la fin de la conquête de l'Ouest. Malade des reins, il ne se présente pas à l'élection de 1884.

photo de S. Grover Cleveland

S. Grover Cleveland (22èmeprésidents des Etats-Unis-1885-1889)

Ancien maire de Buffalo et ancien gouverneur de New York, il est le premier démocrate à devenir président après la guerre de Sécession. Il est le seul à avoir occupé un poste de shérif (dans l'État de New York). Il est élu avec juste 29 000 voix d'avance sur James Blaine. Son mandat est marqué par son intransigeance dans les conflits sociaux, par sa tentative de contrôler le prix des chemins de fer, d'abaisser les tarifs douaniers et de freiner l'immigration chinoise. Candidat à sa réélection en 1888, il est battu par Benjamin Harrison tout en l'ayant devancé de plus de 10 000 voix au suffrage populaire.

photo de  Benjamin Harrison

Benjamin Harrison (23èmeprésidents des Etats-Unis-1889-1893)

Petit-fils du président William Harrison, il est le deuxième candidat à l'élection présidentielle à entrer à la Maison-Blanche en étant minoritaire en voix. Il organise la première conférence des États du continent américain, place les îles Samoa sous protectorat américain, tente d'en faire de même avec Hawaii et négocie les droits de pêche dans le détroit de Béring. Il signe la loi Sherman, première loi fédérale règlementant les conglomérats industriels, et soutient le passage d'une loi garantissant le droit de vote des Noirs, en particulier dans les États du Sud.

photo de S. Grover Cleveland (2e fois)

S. Grover Cleveland2e fois (24èmeprésidents des Etats-Unis-1893-1897)

Seul président à avoir effectué deux mandats non consécutifs, il prend sa revanche sur Harrison malgré la présence d'un candidat populiste. Son second mandat est marqué par son mariage à la Maison-Blanche, par la crise économique de 1893-1897 accompagné d'une dépression et de nombreuses faillites, par l'abolition de la loi sur les droits civils dans le Sud, permettant l'instauration de la ségrégation raciale et par la lutte contre l'influence des lobbies industriels au Congrès.

photo de William McKinley

William McKinley (25èmeprésidents des Etats-Unis-1897-1901)

Ancien gouverneur de l'Ohio, facilement élu en 1896 et réélu plus largement encore en 1900 contre le même adversaire, il est le président des premières manifestations de ce qu'on appellera l'impérialisme américain où lors de la rapide guerre hispano-américaine, les États-Unis prennent de fait le contrôle des Philippines et de Cuba. Lors de la révolte des Boxers, il met des troupes à disposition du contingent international chargé de protéger les légations. Dorénavant à la tête d'une puissance mondiale, imposant sa volonté sur l'ensemble du continent américain, l'objectif de McKinley est surtout de préserver la liberté commerciale. Il mène une politique novatrice d'abaissement des barrières douanières à laquelle s'ajoute l'ouverture des marchés étrangers aux produits américains grâce notamment à la conclusion de traités commerciaux réciproques, mettant fin à la période du Gilded Age (fondé sur le protectionnisme et la surveillance du Congrès). Le retour à l'étalon-or est approuvé par le Congrès sous son mandat, écartant les partisans de la monnaie d'argent. Le vote du Golden standard act assure la stabilité du dollar et rassure les investisseurs étrangers qui se ruent alors sur le marché américain, permettant une forte expansion de l'activité industrielle. Lors de l'Exposition Pan-américaine de Buffalo en septembre 1901, McKinley est assassiné par l'anarchiste, Leon Czolgosz.

photo de Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt (26èmeprésidents des Etats-Unis-1901-1909)

Ancien chef de la police de New-York, officier des Rough Riders à la bataille de San Juan à Cuba, vice-président de McKinley, il succède à ce dernier après son assassinat, devenant à 42 ans le plus jeune président américain puis est à son tour élu en 1904. Il applique une politique progressiste et sociale (politique anti-trust contre les "big corporations") et étend les prérogatives présidentielles et fédérales. En politique internationale, il révise la doctrine Monroe en accordant aux États-Unis la possibilité d'exercer un pouvoir international de police ce qui lui permet de se poser en protecteur de l'ensemble latino-américain. Il reçoit le prix Nobel de la paix pour son rôle de médiateur dans le conflit entre le Japon et la Russie. Écologiste mais aussi chasseur et admirateur du milieu vivant, il multiplie les actions en faveur de la protection des espaces naturels, de la création des parcs nationaux à la lutte contre le gaspillage[6]. Il refuse de se représenter en 1908 mais, mécontent de la politique de son successeur, se présentera contre lui à l'élection de 1912 comme progressiste, provoquant la défaite des républicains.

photo de William H. Taft

William H. Taft(27èmeprésidents des Etats-Unis-1909-1913)

Conservateur, partisan de la "diplomatie du dollar", son mandat est marqué par le retrait des troupes américaines de Cuba et par la détérioration du climat social. Candidat à sa réélection, il se heurte à la candidature de Roosevelt qui, au nom du mouvement progressiste, se présente avec un programme baptisé "New Nationalism". Avec un camp républicain ainsi divisé, Taft est privé d'un deuxième mandat. De 1921 à 1930, il est le président de la Cour suprême des États-Unis

photo de  T. Woodrow Wilson

T. Woodrow Wilson (28èmeprésidents des Etats-Unis-1813-1821)

Ancien président de l'université de Princeton, il est élu avec 41% des voix grâce à une scission chez les républicains et à la candidature dissidente de Roosevelt, puis réélu en 1916 à une majorité de 600 000 voix et de 23 grands électeurs face à son rival républicain. Sous son mandat, les membres du Sénat des États-Unis sont pour la première fois élu au suffrage universel et non plus désignés par le législatures des états (1914). Malgré son pacifisme, il fait intervenir les États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Il est le père de la SdN mais, paradoxalement, ne parvient pas à y faire adhérer les États-Unis. Il reçoit le Prix Nobel de la paix en 1919.Et en 1920 il accorde le droit de vote aux femmes.

photo de Warren G. Harding

Warren G. Harding (29èmeprésidents des Etats-Unis-1921-1923)

Ancien sénateur de l'Ohio, il est le premier président à prononcer un discours radio-diffusé, son mandat est marqué par une politique économique de laissez-faire, par la création du Bureau du Budget, par la fixation de quotas d'immigration favorisant les pays anglo-saxons et par une politique isolationniste. Il meurt d'apoplexie lors de la 3e année de son mandat.

photo de J. Calvin Coolidge

J. Calvin Coolidge (30èmeprésidents des Etats-Unis-1923-1929)

Vice-président de Warren Harding, il accède à la présidence à la mort de ce dernier et est élu pour un mandat complet en 1924. Il est très critiqué après la crue du Mississippi de 1927 qui avait provoqué 246 morts et plus de 400 millions de dollars de dégâts. Sous son mandat, les Indiens d'Amérique se voient reconnaître la nationalité américaine.

photo de  Herbert C. Hoover

Herbert C. Hoover (31èmeprésidents des Etats-Unis-1929-1933)

Ancien secrétaire au Commerce des États-Unis, partisan du moins d'État et du laissez-faire économique, son mandat est associé au krach de la Bourse de New York (dit « krach de Wall Street »), du 24 au 29 octobre 1929 qu'il n'arrive pas à juguler, ne voulant pas déroger au principe de non-interventionnisme économique, préférant se reposer sur l'initiative privée que sur une intervention étatique. Candidat à un second mandat, il est largement battu par Franklin Delano Roosevelt.

photo de Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt (32èmeprésidents des Etats-Unis-1933-1945)

Ancien gouverneur de l'État de New York, atteint de ce que l'on croit être une poliomyélite, il est élu pour résoudre la crise économique et sociale de 1929. Sa politique de New deal ( "nouvelle donne" ) est basée sur une intervention massive de l'État dans l'économie, par la prise de contrôle du système bancaire, par une politique de grands travaux publics, comme la construction de barrages, la réfection des routes ou l'entretien des parcs pour lutter contre le chômage, l'abandon de l'étalon-or et l'instauration d'un régime de retraite doublé d'une assurance chômage (Social Security Act du 14 août 1935). Les résultats de cette politique sont mitigés, mais Roosevelt parvient à redonner confiance aux Américains et est réélu en 1936, en remportant 46 États sur les 48 de l'époque. Son second mandat est marqué par le "second new Deal" avec la fixation d'un salaire minimal, la limitation du temps de travail à 40h et l'interdiction de travail des enfants. Parallèlement, il doit faire face à une nouvelle récession et se montre ferme face aux mouvements sociaux. Réélu en 1940, il est le seul président à se représenter après deux mandats complets[7]. Il forme alors un gouvernement d'union nationale et fait entrer plusieurs républicains au gouvernement. Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale. Une économie de guerre est mise en place qui permet d'effacer les conséquences de la crise de 1929[8]. Réélu une quatrième fois en 1944, il négocie avec Winston Churchill et Joseph Staline les accords de Yalta. Il meurt le 12 avril 1945 moins d'un mois avant la victoire des Alliés en Europe. Selon un sondage du Wall Street Journal de 2005, il est considéré par les historiens comme le troisième meilleur président des États-Unis, derrière Abraham Lincoln et George Washington.

photo de Harry S. Truman

Harry S. Truman (33èmeprésident des Etats-Unis-1945-1953)

Originaire du Missouri et vice-président de Franklin D. Roosevelt (depuis Novembre 1944 seulement, il ne l'était pas sous les 3 précédents mandats), il accède à la présidence en avril 1945 à la mort de celui-ci. Il prend la décision d'utiliser deux fois la bombe atomique contre le Japon pour terminer la Seconde Guerre mondiale. Instigateur du Plan Marshall, son mandat est marqué par le début de la guerre froide. Après avoir remporté l'élection présidentielle américaine de 1948, sa politique est marquée par l'apogée du Maccarthisme, politique de sécurité intérieure visant à rechercher les communistes et les nazis, soupçonnés de menacer la sécurité des États-Unis dans un contexte de guerre froide intensive (procès des époux Rosenberg). Son mandat est aussi marqué par l'envoi de troupes américaines en Chine et en Corée (guerre de Corée) dans le cadre de la politique de containment (endiguement) face à l'extension mondiale du communisme. Il signe un traité de paix avec le Japon en 1951, qui entre en vigueur en 1952.

photo de  Dwight D. Eisenhower

(34èmeprésidents des Etats-Unis-1953-1961)

A été le général en chef du SHAEF, le commandement allié en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale qui a organisé les débarquements. Il met fin à 20 ans de présidence démocrate et au McCarthysme, supervise le cessez-le-feu en Corée, lance la course à l'espace, crée la NASA, développe le système des autoroutes inter États, étend l'assurance-maladie et fait du développement de l'armement nucléaire une priorité dans le cadre de la guerre froide. Son mandat est marqué notamment par l'arrêt de la Cour Suprême déclarant la ségrégation scolaire illégale dans le sud des États-Unis (arrêt Brown v. Board of Education) qui l'amène notamment à envoyer en Arkansas mille hommes de la 101e division aéroportée et faire passer la garde nationale de l'Arkansas sous contrôle fédéral pour permettre à neuf élèves noirs d'entrer en sécurité et poursuivre leur scolarité dans le lycée central de Little Rock.

photo de John F. Kennedy

John F. Kennedy (35èmeprésidents des Etats-Unis-1963-1961-

Ancien représentant et sénateur du Massachusetts, il est élu face au vice-président sortant Richard Nixon. Premier président catholique, il est également le plus jeune président élu des États-Unis. Entamé par le discours sur la Nouvelle Frontière, son mandat est marqué sur le plan international par le débarquement de la baie des Cochons (1961), la crise des missiles de Cuba (1962), la création des Corps de la Paix et le doublement du nombre de missiles balistiques intercontinentaux polaris. Sur le plan intérieur, il lance le programme Apollo et entame le processus d'abolition législative de la ségrégation raciale dans les États du Sud qui se heurte à l'opposition des Démocrates sudistes du Congrès. Il a été assassiné le 22 novembre 1963 à Dallas, à l'âge de 46 ans ; son assassinat (attribué à Lee Harvey Oswald) demeure aujourd'hui encore l'objet d'hypothèses et de controverses.

photo de Lyndon B. Johnson

Lyndon B. Johnson (36èmeprésidents des Etats-Unis-1963-1969)

Vice-président de Kennedy, il devient président à l'assassinat de ce dernier et obtient en 1964 la plus grande victoire de l'histoire des États-Unis aux suffrages populaires (61,1%) mais perd le Sud qui s'oppose à son programme sur les droits civiques et à l'affirmative action qui lui permettent de mettre fin à la ségrégation raciale. Son mandat est aussi marqué par son discours sur la "grande société" promettant l'effacement des clivages sociaux, raciaux et culturels devant l'intérêt collectif, par l'adoption du Medicare et du Medicaid mais aussi par les émeutes raciales dans le ghetto de Watts (1965). Il devient impopulaire à cause de la guerre du Vietnam et de l'offensive du Têt. Il renonce alors à se représenter en 1968.

photo de Richard M Nixon

Richard M Nixon (37èmeprésidents des Etats-Unis-1969-1974)

Ancien vice-président de Dwight Eisenhower, il développe la législation sur l'affirmative action (plan de Philadelphie en 1969), retire les troupes américaines du Viêt Nam et reconnaît la République populaire de Chine. Réélu en 1972 en remportant 49 des 50 États américains. En 1974, il démissionne à la suite du début d'une procédure d'impeachment, consécutive à l'affaire du Watergate dans laquelle il est accusé d'entrave à la justice. Un mois après sa démission, son successeur, Gerald Ford lui accorde « un pardon sans réserve pour toutes les fautes qu'il a commises ou a pu commettre »[10], mettant un terme aux procédures judiciaires en cours.

photo de Gerald R. Ford

Gerald R. Ford (38èmeprésident des Etats-Unis-1944-1977)

Ancien représentant du Michigan et chef de la minorité républicaine à la Chambre, il est nommé vice-président en remplacement du vice-président démissionnaire Spiro Agnew en 1974, puis devient président après la démission de Richard Nixon. Son mandat est marqué par la grâce présidentielle, accordée à Nixon, par la chute de Saïgon et la continuation de la politique de détente avec l'URSS. Il est battu lors de l'élection de 1976, faisant de lui le seul président à n'avoir jamais été élu.

photo de  James E. (Jimmy) Carter

James E. "Jimmy" Carter (39èmeprésident des Etats-Unis-1977-1981)

Ancien gouverneur de Géorgie, il rompt avec la Realpolitik de ses prédécesseurs, voulant mettre l'accent sur les performances économiques internes et le respect des droits de l'homme à l'étranger. Sa médiation qui a permis d'aboutir à la signature des accords de Camp David entre Anouar el-Sadate et Menahem Begin, traduisait cette nouvelle orientation basée sur le multilatéralisme et la non-intervention. Il privilégie également les relations avec les pays du tiers monde. Il tend la main à Fidel Castro sans résultat. Il suspend également l'aide militaire au régime de Somoza au Nicaragua et, à la chute de ce dernier, favorise la formation d'un gouvernement comprenant les sandinistes. Mais la prise de la totalité du pouvoir par ces derniers et leur rapprochement avec Cuba est une humiliation pour la diplomatie américaine. Au Moyen-Orient, il désavoue le shah d'Iran, mais se retrouve aux prises avec un régime islamique hostile qui débouche sur la crise des otages de l'ambassade américaine en Iran. Enfin, le non respect des accords SALT par l'URSS et l'invasion de l'Afghanistan par les troupes soviétiques, l'amenant à boycotter les jeux olympiques de Moscou ainsi qu'à supprimer des exportations de denrées alimentaires vers l'URSS, minent sa politique étrangère alors que l'hégémonie économique américaine est contestée par le Japon. En 1980, l'inflation galopante tout comme la hausse du prix du carburant à la pompe et le chômage contribuent à le priver d'un second mandat. Carter reçoit le prix Nobel de la Paix en 2002.[11].

photo de Ronald W. Reagan

Ronald W. Reagan(40èmeprésident des Etats-Unis-1981-1989)

Ancien acteur de cinéma et gouverneur de Californie, il est le plus âgé des présidents des États-Unis (presque 70 ans) lorsqu'il accède à la Maison-Blanche. Élu en 1980, il est réélu en 1984 avec le chiffre record de 525 grands électeurs[12]. Sa présidence marque le début de la Révolution conservatrice appuyé par un "New Deal à l'envers" consistant en une baisse de la fiscalité et un néolibéralisme sans faille[13]. Son premier mandat est marqué par l'attentat dont il est l'objet et par les Reaganomics, une politique de relance basée sur l'économie de l'offre. En politique internationale, la période est marquée par la crise des euromissiles, la relance de la course aux armements et la hausse du budget militaire, pour financer notamment le projet d'Initiative de défense stratégique[14]. Son second mandat est marqué par le scandale de l'affaire Iran-Contra, par la continuation de la croissance économique, ébranlée brièvement par le Krach d'octobre 1987, par une inflation jugulée, un taux de chômage divisé par deux et un taux de change du dollar au plus haut niveau. Sur le plan international, la course aux armements a accéléré la décomposition de l'URSS, marquée par le discours à Berlin de Ronald Reagan appelant Mikhaïl Gorbatchev à faire tomber le rideau de fer, et conduit à la ratification du traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire. Si Ronald Reagan est perçu par certains comme le grand vainqueur de la guerre froide[15]cette appellation est contestée par d'autres, les causes de la chute de l'URSS étant complexes[réf. nécessaire]. Selon une enquête nationale réalisée pour la télévision en 2005, un an après sa mort, il est pour les Américains leur personnalité publique préférée, toutes catégories confondues.

photo de George H. W. Bush

(41èmeprésidents des Etats-Unis-1989-1993)

Vice-président de Ronald Reagan, élu en 1988, George Bush est rapidement témoin de la chute du mur de Berlin (1989), de l'effondrement des régimes des pays de l'Est (1989) suivi par celui de l'URSS (1990-1991) et de la réunification allemande (1990), marquant l'émergence d'un nouvel ordre mondial. Sous son mandat, les États-Unis assument leur rôle de gendarme du monde en dépêchant un corps expéditionnaire au Panama pour y arrêter le général Noriega, coupable de trafic de drogue. En 1991, les États-Unis dirigent une coalition internationale pour libérer le Koweït qui avait été envahi par l'Irak (Première guerre du Golfe). Fort de ses succès internationaux, Bush néglige la politique intérieure. L'économie entre en récession, le chômage augmente, l'insécurité progresse, les prestations sociales diminuent, et des émeutes raciales éclatent à Los Angeles[16]. Manquant à sa promesse électorale de ne pas augmenter les impôts, George Bush n'est pas réélu en 1992, notamment à cause de la candidature populiste de Ross Perot. Avant son départ de la Maison-Blanche, il lance les forces armées américaines, sous l'égide des Nations unies, dans l'opération Restore Hope en Somalie.

photo de William J. (Bill) Clinton

(42èmeprésidents des Etats-Unis-1993-2001)

Ancien gouverneur de l'Arkansas. Élu en 1992 avec une majorité relative des suffrages, sa promesse de réformer le système de santé et de couverture médicale se heurte à l'hostilité du Congrès et se solde par un échec, en partie en raison de sa complexité et de son aspect institutionnel[17]. Son premier mandat est marqué par le premier attentat contre le World Trade Center à New-York en 1993, les accords d'Oslo (accords de Washington signés le 13 septembre 1993), l'intervention de l'armée américaine en Haïti. Clinton est réélu en 1996. Au cours de son 2e mandat, des scandales politiques sont révélés au grand jour tels le Whitewater, le travelgate, le filegate, le scandale sur le financement de sa campagne présidentielle, et des scandales liés à des affaires privées (le bimbogate : affaires Paula Jones, Kathleen Willey, Monica Lewinsky, etc). Suite à l'affaire Lewinsky, il est l'objet devant le Congrès d'une procédure d'impeachment qui n'aboutit pas (vote du Sénat). Son deuxième mandat est également marqué par les attentats contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie en 1998, l'opération "Renard du désert" en Irak fin 1998 (sans mandat de l'ONU), l'intervention des troupes de l'OTAN dans la guerre du Kosovo. Durant son mandat, les États-Unis bénéficient d'une embellie économique marquée par un excédent budgétaire et un taux de chômage au plus bas en 30 ans.

photo de George W. Bush

George W. Bush(43èmeprésidents des Etats-Unis-2001-2009)

Fils du 41e président et ancien gouverneur du Texas, il est, en 2000, le 3e candidat à la présidence à accéder à la Maison-Blanche en étant minoritaire en voix . Son premier mandat est marqué par les attentats du 11 septembre 2001, la guerre contre le terrorisme, le Patriot Act, le développement du Bouclier antimissile, les guerres d'Afghanistan et d'Irak et l'ouverture du camp de Guantanamo. Réélu en 2004, cette fois avec la majorité absolue des suffrages populaires, son second mandat est marqué par les conséquences de la Guerre en Irak, la gestion controversée du cyclone Katrina en Louisiane en 2005, la gestion difficile du conflit israelo-palestinien et une crise financière débutée par la crise des subprimes en 2007. Après avoir atteint les sommets de la popularité à la fin de l'année 2001, il a atteint les profondeurs inverses à la fin de son mandat.[19].

photo de Barack Obama

Barack Obama(44èmeprésidents des Etats-Unis-2008-)

Premier président afro-américain,sénateur de l'Illinois (2004-2009), il est le premier candidat démocrate à remporter la majorité absolue des suffrages depuis Jimmy Carter en 1976. En politique internationale, le début de la présidence de Barack Obama est marquée, par l'assouplissement de l'embargo des États-Unis contre le régime de Cuba, par la déclaration affirmée d'aboutir à la création d'un état palestinien et à l'arret total de la colonisation par Israel des territoires palestiniens occupés, par la main tendue à l'Iran, par le retrait progressif sur dix-neuf mois des troupes américaines d'Irak, le renforcement de présence militaire en Afghanistan, par le souhait réaffirmé d'entrée de la Turquie dans l'Union européenne et par un discours sur un traité d'interdiction totale des essais nucléaires et même à terme, l'élimination totale de toute arme nucléaire sur la planète. En politique interne, sa présidence est d'abord marquée par l'annonce de la fermeture d'ici 2010 du camp de Guantanamo (décision contrariée par le Congrès qui refuse le plan de financement), par la suspension puis la reprise de toutes les procédures judiciaires qui s'y tiennent, par un plan de relance de l'économie américaine de 787 milliards de dollars, par le maintien jusqu'à leur terme des exonérations fiscales des ménages les plus aisés, par le réaménagement des programmes d'armement, par la levée de l'interdiction du financement public de la recherche sur les cellules souches embryonnaires[ et par une nouvelle politique de l'environnement avec la création de taxe sur les émissions de gaz à effet de serre payable par les entreprises. Obama a reçu le prix Nobel de la Paix en 2009.

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